反垄断巨潮下的诸神黄昏:Facebook篇

  • 反垄断巨潮下的诸神黄昏:Facebook篇已关闭评论
  • A+
所属分类:Facebook Page Likes

一、Overview(概述)

Facebook由MarkZuckerberg、EduardoSaverin、ChrisHughes和DustinMoskowitz于2004年创立,是世界上最大的社交网络平台。其业务围绕五个主要产品展开,

分别是:(1)社交网络平台Facebook;(2)照片和视频社交网络应用Instagram;(3)面向Facebook用户的跨平台通讯应用Messenger;(4)跨平台通讯应用WhatsApp;以及(5)虚拟现实(VR)游戏系统Oculus。

Facebook在2020年7月报告称其平台拥有17.9亿日活跃用户(DAU)、27亿月活跃用户(MAU),平均每用户收入(ARPU)为7.05美元。Facebook2019年实现收入约700亿美元,同比增长27%,营业约240亿美元。

Facebook报告称,旗下包括Facebook、Instagram、Messenger和WhatsApp在内的产品系列拥有24.7亿日活跃人数(DAP)、31.4亿月活跃人数(MAP),平均每人收入(ARPP)为6.10美元。

(DAU和DAP的区别,可简单理解为DAP为多产品DAU加总去重后的结果;MAP、ARPP的定义类似。详细解释可翻看Facebook历年财务报告。)

除了小组委员会正在调查Facebook的垄断行为,州和联邦反垄断部门也正在调查Facebook是否已违反美国反垄断法。2019年7月,Facebook披露,美国联邦贸易委员会(FTC)已于2019年6月对Facebook展开反垄断调查。

Facebook还披露,2019年7月,司法部(DOJ)宣布将开始对市场领先的在线平台进行反垄断审查。2019年9月,纽约总检察长LetitiaJames宣布,她与其他8名总检察长一起领导对Facebook的多州调查。2019年10月,James总检察长报告说,对Facebook调查的总检察长已增加至47名。

二、SocialNetworking(社交网络)

a.MarketPower(市场地位)

Facebook在社交网络市场拥有垄断地位。Facebook向委员会提交的内部文件显示,它在该市场影响力大、用户使用时间长、用户数量明显多于竞争对手。尽管市场发生了重大变化,例如移动设备、应用程序和操作系统的出现,但Facebook在社交网络市场上近十年来一直占据着不可撼动的地位,显示出它的垄断力量。

Facebook的垄断地位已经根深蒂固,不太可能被来自新进入者或现有公司的竞争压力所削弱。在Facebook提供的文件中,包括在公司高管关于公司战略的沟通中,以及由公司内部的经济学家和数据科学家共同撰写的备忘录均支持了Facebook的垄断地位隔绝了外部竞争的结论。

社交网络市场有很高的进入壁垒,包括强大的网络效应、高昂的转换成本,以及Facebook显著的数据优势,这些都阻碍了其他公司的直接竞争。Facebook还通过对一系列其视为竞争威胁的公司的收购保持和扩大了自身的支配地位,并有选择地禁止竞争对手使用其平台来隔绝竞争压力。这些因素共同导致社交网络市场走向垄断。

几家反垄断执法机构近年来对Facebook的垄断情况进行了调查,并得出了类似的结论。2020年7月,英国竞争与市场管理局发现,Facebook在社交网络和数字展示广告市场占据支配地位,其市场力量“在很大程度上源于强大的网络效应,这种效应源于其庞大的用户网络以及对与其他社交媒体平台互操作性的限制。”

2019年7月,德国联邦卡特尔办公室发现,“Facebook是社交网络具有支配地位的企业”,在德国社交网络市场,“基于用户数计算,Facebook占有超过90%的市场份额。”2019年6月,澳大利亚竞争与消费者委员会发现“Facebook在多个市场拥有强大的市场力量,而且这种市场力量在中短期内不太可能被削弱。”

Facebook对小组委员会的回应中声称,它在一个“竞争非常激烈的、快速发展和充满活力的市场”中参与竞争。Facebook引用Twitter、Snapchat、Pinterest和TikTok作为旗下“每种产品和服务”均面临市场竞争的例子。

根据Facebook的说法,它的用户“有很多选择,如果不高兴可以离开Facebook”,人们可以迅速放弃Facebook。“用户探索无数其他选项的能力为Facebook提供的每一项产品和服务都带来了强大的竞争,同时也为Facebook带来了开发新品以吸引和留存用户的压力。”

在回应其他反垄断调查时,Facebook表示其在争夺用户关注方面面临广泛的竞争。在2016年针对德国联邦卡特尔办公室调查时准备的一份白皮书中,Facebook表示,它“在各个层面都面临着对用户关注度和参与度的激烈竞争”,并列出了各种各样的公司,如糖果传奇(CandyCrush)和部落冲突(ClashoftheClans)等知名游戏应用,以及YouTube、Twitter、Pinterest,Snapchat等等作为参与竞争用户关注的竞争对手。

Facebook同样向澳大利亚竞争与消费者委员提交了一份报告,称如果公司不积极参与竞争,用户将转向其他“平台、网站、应用程序等其他各种能吸引用户关注的服务,而不仅仅是社交媒体。”

在小组委员会的一次采访中,一位前Facebook产品经理说“你唯一的工作就是多争取一分钟(用户时长)。这是不道德的。他们不会问这一分钟是从哪里来的。他们可以将用户使用的每一分钟都货币化。因此,唯一的衡量标准就是再多得到一分钟(用户时长)。”

Facebook列举了一系列竞争对手,包括Microsoft的Bing搜索引擎、点评软件Yelp和数字新闻发布商BuzzFeed。根据Facebook的说法,这些公司在争夺用户关注方面对Facebook施加竞争压力。

在英国竞争与市场管理局的一项调查中,Facebook将其市场份额计算为“Facebook捕获的用户时间占用户在互联网(包括社交媒体、约会、新闻和搜索平台)上花费的总时间的百分比”。基于这些指标,Facebook得出其不具有垄断力量的结论。

在调查期间,Facebook向小组委员会提交的文件并不支持Facebook缺乏垄断力量、充分市场竞争的立场。相反,Facebook的内部商业指标显示其掌握垄断力量。

在Facebook市场战略团队日常向管理层准备的行业竞争调查报告中,“不是按照特定的产品或功能来追踪一系列竞争对手,而是按照用户关注度和参与度来追踪,并以MAU和DAU作为参考依据。”Facebook市场战略团队将其称为“内部竞争指标”

i.UsageandReach(使用与范围)

Facebook在社交网络市场拥有垄断地位。根据其内部文件,Facebook及其产品系列Facebook、Instagram、Messenger和WhatsApp控制了社交网络市场较高的用户份额和广泛的用户触达。按MAU、用户触达、DAU占MAU百分比指标计算,Facebook的产品系列在全美7个最受欢迎的移动应用程序中占据3席。

对应到每一个款独立应用,Facebook应用全美在所有移动应用中的触达率排名第三,在美国就拥有2.03亿用户,截至2019年12月,已覆盖智能手机用户的74%。

FacebookMessenger排名第四,MAU达1.836亿人,占美国智能手机用户的54.1%。Instagram排名第六,拥有1.192亿用户,占智能手机用户的35.3%。相比之下,Snapchat排名第七,在美国拥有1.065亿用户,占智能手机用户的31.4%。

Facebook系列应用在很长一段时间内所维持的高市场份额显示了它的垄断力量。从2017年9月到2018年9月,Facebook覆盖全球75%以上的用户,在全球人口数量前20的国家中有9个国家的覆盖率达到或接近100%。

在美国,在这段时间内仅Facebook应用就覆盖了超过75%的互联网用户,而Messenger和Instagram也都取得了巨大的影响力。

根据Facebook的一位资深数据科学家和经济学家编写的白皮书所说,Facebook应用程序在大多数国家都有很高的影响力,其增长速度与互联网用户增速持平,而与此同时Instagram和WhatsApp则仍在快速增长。对Instagram而言,“似乎没有看到在哪个国家的增长达到了上限。”

Facebook的产品系列更能吸引用户的注意力。根据Facebook公司内部的市场数据显示,用户在其产品系列上的使用时间明显多于竞争对手。例如,2018年用户在Facebook上的使用时间(48.6分钟/天)要多于Snapchat(21分钟/天)或Twitter(21.6分钟/天)。

至少从2012年开始,Facebook公司的文件已显示其认为自己已经控制了社交网络市场较高份额。在为Facebook首席运营官SherylSandberg准备的向一家大型电信公司所做的演讲稿中,Facebook表示,以月使用分钟数为参考系,与Twitter、Tumblr、Myspace以及所有其他社交媒体相比,它控制了美国“社交媒体市场95%的份额”。

在2012年的一份投资者报告(investorpresentation)中,Facebook表示它与其他历史上占主导地位的公司类似,具有“持久的竞争优势”。根据这份由Facebook的首席财务官审查和编辑并提交给投资者的文件显示,Facebook在美国25-34岁人群中的渗透率接近100%,在其他某些国家的渗透率也超过了85%。

正如报告中所指出的,“在我们所提供服务的每一个国家,我们都保持着这种渗透率。”报告中说到,在未来十年内,创业企业能否与Facebook竞争是值得怀疑的。

在小组委员会第六次听证会上,众议员JoeNeguse向Zuckerberg询问了Facebook的垄断权力。Neguse先生指出,“大多数人早在2012年就会承认Facebook是垄断企业”。

他补充道,从那以后Facebook的战略就是通过收购、复制或淘汰竞争对手来“保护我所说的垄断”。Zuckerberg回应称,社交网络市场是“一个非常大的领域”,然而,Facebook在调查过程中提供的证据并没能证实这一说法。

最后,小组委员会在审查相关市场数据和文件后发现,社交网络和社交媒体有着不同的相关市场。Facebook提出,具有社交功能的在线服务如YouTube,是与Facebook在同一产品市场上进行竞争以吸引用户关注的社交网络。

Facebook买专页赞刷粉丝,点赞,观看量,评论,加微信ins1520

weinxin
买粉丝刷赞请加微信:ins1520
专注全球社交数据维护,微博,抖音,Instagram,Facebook,tiktok,YouTube等。